Bruxismo: Todo lo que necesitas saber

El bruxismo es hoy en día un trastorno muy común, con múltiples posibles factores desencadenantes, pero muy relacionado con el estrés y el estilo de vida.

El problema es que mucha gente que lo padece no es consciente de su problema, y pueden darse cuenta de ello cuando los daños en los dientes ya son irreversibles, como fracturas o desgaste dental.

¿Qué es el bruxismo?

El bruxismo es un trastorno en el que la persona afectada aprieta o rechina los dientes de manera inconsciente (técnicamente se conoce como parafunción mandibular)

El principal problema es que se puede producir incluso de noche cuando la persona duerme, por lo que no es para nada consciente y sólo se da cuenta de su problema cuando se dañan los dientes, a pesar de que hay síntomas previos de alarma.

Síntomas más comunes

Cuando se padece bruxismo los síntomas comienzan por lo general con molestias o dolor en la mandíbula, dolores de cabeza ó de oído ó sensibilidad al frío o calor en los dientes.

Si se está con una situación de estrés o ansiedad, o incluso depresión y se empiezan a padecer alguno de los síntomas anteriores es cuando se debe sospechar de padecer bruxismo.

Factores desencadenantes

Es complicado decir cuáles son los factores exactos que lo desencadenan debido a la gran variabilidad, pero los expertos parecen coincidir en que el estrés suele estar detrás de la mayoría de los casos de bruxismo.

En segundo lugar aparecen como causa los trastornos de sueño, problemas con el alcohol ó el tabaco, ó incluso problemas con la mordida y disposición de los dientes.

Tratamientos para el bruxismo

Lo principal para tratar el bruxismo es ir al origen del trastorno, e intentar bajar los niveles de estrés y ansiedad, tratando de mejorar el estilo de vida y alimentación, practicando deporte, meditación, etc.

En ocasiones pueden ser útiles los masajes en la mandíbula, cara y cuello, incluso aplicar frio en la zona afectada.

Si el estrés no baja y el bruxismo continua, es importante prevenir los daños a los dientes, por lo que se debe acudir al dentista para abordar el problema.

El dentista evaluará cada caso y decidirá el tratamiento a seguir. El más común, si se descartan problemas con la mordida u otros problemas dentales es una férula de descarga.

Bruxismo y mareos

Muchos afectados de bruxismo padecen también mareos, y esto es debido a la fuerte presión que ejerce la mandíbula, y debido a la proximidad con las cervicales se producen contracturas que en ocasiones provocan mareos.

Bruxismo infantil

Suele aparecer entre los 6 y 10 años y no suele tener las mismas causas que en el de los adultos.

El bruxismo en los niños es una manera natural de estimular la dentición y formación ósea. Este hábito suele desaparecer cuanto salen los incisivos, aunque si se mantiene debe evaluarse si el niño tiene algún problema que lo pueda estar causando, como estrés o ansiedad.

¿Qué es la gingivitis y cómo los irrigadores dentales pueden mejorarla?

Gingivitis causas y tratamiento

La gingivitis es una enfermedad periodontal frecuente que tiene un carácter leve siempre y cuando sea tratada a tiempo, de lo contrario puede derivar en una enfermedad bucal mucho más grave (periodontitis) y a la pérdida de piezas dentales.

Los principales síntomas de la gingivitis son irritación, enrojecimiento e inflamación de las encías y la principal causa de su aparición es un incorrecta higiene oral. Por eso se aconseja el uso de métodos de limpieza dental como los irrigadores dentales.

¿Qué causa la gingivitis?

La gingivitis es el inicio de una enfermedad periodontal (inflamación e infección que afecta a los tejidos de soportes de los dientes ) que se produce por la acumulacion de depositos de placa encima, alrededor y entre los dientes.

Si esta placa no se elimina, se convierte en un depósito duro llamado sarro o cálculo que se acumula en la base del diente y provoca irritación e inflamación de las encías.

Debido a los cambios hormonales, suele aparecer durante la pubertad o en las primeras etapas de la edad adulta. La placa también pueden producir caries dentales.

Factores que influyen en la aparición de la gingivitis

  • Una deficiente higiene bucal es la principal causa en la aparición de la gingivitis
  • Fumar
  • Enfermedades virales y sistémicas (que afectan a todo el organismo)
  • Mala alimentación y carencia de vitamina C
  • Piezas dentales mal alineadas y restauraciones dentales mal ajustadas
  • Uso de ciertos medicamentos como la fenitoína, bismuto y algunas píldoras anticonceptivas
  • Cambios hormonales como los que se producen durante el embarazo, con el uso de píldoras anticonceptivas o con el ciclo menstrual
  • Genética
  • Edad

Síntomas más comunes de la gingivitis

  • Sangrado de las encías, sobre todo al realizar la limpieza bucal (incluso con un cepillado suave o al usar el hilo dental)
  • Encías inflamadas y brillantes, de color rojas o púrpura
  • Encías sensibles al tacto, aunque indoloras
  • Mal aliento
  • Úlceras bucales
  • Retroceso de las encías
  • Dientes flojos
  • Pus visible entre los dientes y la encía

Pruebas y exámenes para el diagnóstico de la gingivitis

El odontólogo debe realizar una exploración de la boca y de los dientes para comprobar si existe en el paciente encías blandas, inflamadas o de color rojizo.

También observará si existe placa o sarro entre los dientes.

Generalmente no es necesario realizar pruebas adicionales, pero según el criterio del especialista clínico, puede ser necesario realizar una radiografía bucal con el fin de comprobar que la inflamación no haya afectado a la estructura de soporte de los dientes.

Tratamiento de la gingivitis: Irrigadores dentales y otros métodos

El tratamiento consiste en reducir la inflamación y eliminar el sarro existente. Para ello el odontólogo realizará una limpieza bucal utilizando instrumental específico para aflojar y remover los depósitos acumulados entre los dientes.

Tras una limpieza profesional, es necesario mantener una higiene dental adecuada. Para ello que el odontólogo o el higienista oral mostrará al paciente como cepillarse correctamente los dientes y a usar el hilo dental apropiadamente. También recomendará:

  • La realización de dos o más limpiezas orales al año en función de la gravedad de la enfermedad periodontal que el paciente muestre
  • El uso de enjuagues bucales y de irrigadores dentales para evitar la nueva aparición de placa
  • Reparar los dientes mal alineados
  • Reemplazar los aparatos dentales en mal estado o que no se ajusten correctamente

Cómo funciona un irrigador dental

Un irrigador dental consta de un depósito de agua y una bomba que expulsa el agua a través de una boquilla a presión.

Este chorro a presión pasa entre los espacios interdentales eliminando restos y suciedad en espacios a los que el cepillado no llega.

Las distintas marcas de irrigadores dentales utilizan diferentes tecnologías para aumentar la eficacia de limpieza, como microburbujas de aire ó pulsos. La eficacia, por tanto pasa por elegir un modelo de irrigador de calidad, y para ello puedes consultar artículos como este para elegir el mejor irrigador que puedas permitirte.

Cómo prevenir la gingivitis

La mejor forma de evitar la aparición de la gingivitis es la de mantener una buena y correcta higiene oral: cepillarse los dientes durante dos minutos tras haber ingerido alimento (o al menos dos veces al día, por la mañana y antes de ir a la cama) y usar el hilo dental una vez al día.

También puede ayudar a combatir la placa el uso de cremas dentales y enjuagues bucales antisarro.

Un gran número de especialistas en salud bucal recomiendan el uso de dispositivos especiales como los irrigadores dentales. Diferentes estudios clínicos han demostrado que estos dispositivos son altamente eficaces para eliminar la placa y ayudan a mantener unas encías sanas.

No obstante, aunque se realice en casa una correcta higiene oral, la mayoría de odontólogos recomiendan una limpieza dental profesional cada seis meses.

En los casos en los que se es propenso a desarrollar gingivitis o bien por encontrarse un una situación en factor de riesgo, será necesario realizar limpiezas profesionales con mayor frecuencia.